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揭秘翼龙不是恐龙只能算恐龙亲戚图

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来源: 作者: 2019-06-09 19:51:16

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在电影《侏罗纪公园》里,凶悍的恐龙、狡猾的翼龙让人们印象深刻。在距今2亿年前的中生代时期,“龙”类爬行动物统治着地球,陆地上的恐龙、天空中的翼龙、海洋里的鱼龙是当仁不让的“霸主”。昨天,由中科院南京地质古生物研究所冯伟民、许汉奎两位研究员编写的《远古的霸主——恐龙、翼龙、鱼龙》一书上市,为我们解开关于“龙”的谜团。

扬子晚报 朱姝

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中国恐龙化石有176种世界最多

“龙家族”中名气最大的,就要算恐龙了。而关于恐龙化石的发现,总能引起古生物学家和爱好者们的热捧。但也许你并不知道,截至2009年,我国已经超越美国,成为世界上发现恐龙化石最多的国家。根据《世界重点恐龙名录大全》一书披露,我国已经发现并命名的恐龙有176种。

据了解,中国大地上的绝大多数省、市、自治区都发现了恐龙化石。其中,有157种集中分布在四川、辽宁、云南、河南、山东、甘肃、新疆和内蒙古。冯伟民介绍说,我国有世界上最早长羽毛的恐龙——近鸟龙;世界上最古老的角龙——晚侏罗世隐龙;像鸟一样睡觉的恐龙——早白垩世寂龙;世界上脖子最长的恐龙——马门溪龙;最早发现的带羽毛的恐龙——中华龙鸟;长有四翼的恐龙——小盗龙等等。前几年,我国古生物学家在内蒙古临河市附近发现了世界上唯一的单指恐龙,叫做“单指临河爪龙”,体长仅40厘米、重450克。它的前肢仅有一个指头,专门用来掘取地上的昆虫为食。

陆上霸主:恐龙

皮肤粗糙的暴龙竟然“带毛”

之前发现的带毛恐龙,体型大多比较“娇小”。但是2012年,古生物学家发现,我们所熟知的体型偏大、在科幻电影中经常出现的暴龙,也有一部分是属于带毛恐龙。

据美国国家地理站报道,科学家在辽西地区发现了一种新的长有羽毛的巨型恐龙。被命名为“华丽羽王龙”,属于暴龙类。该化石标本大约形成于1.25亿年前,发现于北票市上园镇四合屯村。研究人员估计,成年“华丽羽王龙”身长约9米,重约1.5吨,比此前已知最大的带羽毛恐龙“意外北票龙”要大40倍。化石中羽毛长约15—20厘米,异常纤细。

一般巨型恐龙为了更有效地散热,其体表羽毛很可能已经退化。但“华丽羽王龙”庞大的身躯覆盖着细密的羽毛,这至少表明在食肉恐龙中,羽毛的分布可能相当广泛。同时也表明这种羽毛并不是用来飞行的。科学家认为,它之所以发育羽毛,很可能与白垩纪早期的气候有关。据恐龙牙齿当中氧同位素的分析推测,“华丽羽王龙”生活的早白垩世气温明显低于白垩纪其他时期。当时辽西地区的气候可能与现在相似。在寒冷的冬季,羽毛能够帮助它减少热量的散失。这种现象类似于人们熟悉的猛犸象,为了适应寒冷气候,身体表面发育成厚厚的毛用来保暖。

空中霸主:翼龙

翼龙只能算是恐龙“亲戚”

在很多科幻电影中,翼龙一直被认为是天上飞的恐龙。“其实这样的理解是错误的,”冯为民表示,翼龙出现的年代比恐龙稍晚一些,距今约2亿年,是中生代时期空中“巨无霸”。它和恐龙同属爬行类动物,最多也只能算是“亲戚”。

晚期翼龙体型很大,最大的达到15米,与一架战斗机相当,体重达到200多千克,现在世界上最大的鸟类——鸵鸟也就100多千克,还不能飞行。“它之所以长那么大,显然与它没有天敌,吃的又是富有营养的鱼类有关。”冯伟民说。

不过,让古生物学家纳闷的是,虽然是空中霸主,但翼龙大多长着不利于飞行的巨大脑袋。它们如何能克服空气阻力,在天空中自由翱翔?“其实对于翼龙的飞行能力,科学家至今仍有争议。有人认为,翼龙其实不会飞,或许只能通过悬崖进行短暂的俯冲滑翔。”

海中霸主:海龙

海龙产的“蛋”在子宫里孕育

在动物演化的历史长河中,由“海”登“陆”是划时代的演化事件。有趣的是,当地球历史演进到距今2.4亿年前,一批原先生活在陆地上的爬行动物却“义无反顾”地重返海洋,这批爬行动物就包括海龙。它不能像鱼类那样用鳃在水里呼吸,也不能像鱼类和两栖类把卵产在海里,更不能用四脚在水里游走猎食。

19世纪,德国科学家首次发现成体的鱼龙化石体内带有小鱼龙,起初认为是成年鱼龙吞食小鱼龙。但经过长期研究,科学家们发现,小鱼龙化石保存的位置其实是在成体鱼龙的“子宫”内,而不是在消化道内。有些成年鱼龙体内有大小不同的鱼龙幼崽,恰好表明鱼龙卵在母体内“孵”出后,处于不同的发育阶段的结果。

“科学界认为,鱼龙体内的小鱼龙存在应是卵胎生的结果。”冯伟民说。对于一生都在海里生活的海生爬行动物,卵胎生应是最合适的繁殖方式。海生爬行动物是不会把蛋产在海里的,如果蛋在海里不仅无法呼吸,时间长了海盐还会渗入蛋内。

(本版图片均由冯伟民提供)

■延伸阅读

“带毛恐龙”化石证明恐龙是鸟类祖先

在人类漫长的恐龙挖掘历史中,所斩获的“战利品”几乎都是骨骼或是足迹化石。因而恐龙留给人们的印象是身躯庞大、皮肤坚硬、动作笨拙的冷血爬行动物。然而,自从“中华龙鸟”的惊世发现之后,越来越多的身披细毛甚至是羽毛的恐龙被不断发现,彻底颠覆了人们对于恐龙的认识。

上世纪90年代,一种小型兽脚类恐龙“惊艳亮相”。它的体型很小,身长大约70厘米,形态更像是一只奔跑的野鸡。最令人注目的是,它从头部到尾部披盖着像毛一样的皮肤衍生物,毛长约0.8厘米。当时的中国地质博物馆馆长李强给它取名“中华龙鸟”。就像潘多拉魔盒被打开一样,接二连三的“惊世发现”随即而来。从1996年至2009年,我国先后发现震惊中外、长着羽毛的恐龙多达21种。

对于古生物专家来说,鸟类是不是起源恐龙、恐龙到底是不是冷血动物成为急需解答的问题。科学家们最终在这些带毛恐龙身上找到了“答案”。据冯伟民介绍,科学家们利用电子显微镜观察,在带毛恐龙化石中发现了黑色素体,不同的黑色素体会让羽毛、皮肤或者头发呈现不同的颜色。根据发现的黑色素体,古生物学家首次复原了恐龙羽毛的颜色:“中华龙鸟”全身覆盖这黄褐色和橙色相间的羽毛,而尾巴则是橙白亮色相间。而这些黑色素体在现代鸟类的羽毛中同样也能被发现,由此可认为,鸟类的确起源于恐龙。

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